Gæsteanmeldelse: Det handler først og fremmest om kærlighed

419314_10200515543548704_1688894193_n (1)

Foto: Mew

Journalist og forfatter Birgitte Bartholdy er faldet pladask for den nigerianske forfatter  Chimamanda Ngozi Adichies nye og på alle måder store roman, Americanah.

I de senere år har den nigerianske forfatter Chimamanda Ngozi Adichie opnået enorm international succes. Det skyldes ikke mindst, at hun på underholdende og menneskeklog vis giver indblik i, hvordan moderne middelklasse-afrikanere tænker. Den slags indsigter flyder det ikke just med i den litterære verden. Og så skriver hun i øvrigt også blændende. Der er noget næsten Jane Austen’sk over den måde, hun jonglerer rundt med socialrealisme, sociale satire og elementer af chick lit, humor og romance på, mens hun dissekerer sine personers problemer med identitet, tab, ensomhed og kærlighed.

Chimamanda Ngozi Adichie

Afrikanske kvinders kærlighed/had til deres hår fylder en del i romanen Americanah. Chimamanda Ngozi Adichie fremviser selv ofte de mest fantastiske, flettede frisurer.

Hovedpersonen i hendes nyeste, på alle måder store roman, Americanah, hedder Ifemelu. Hun vokser op i Nigeria og forelsker sig som teenager i den søde og kloge Obinze. Men efter nogle års kæresterier får Ifemelu mulighed for at flygte fra det håbløse militærstyre og studere i USA, og deres veje skilles. Livet som indvandrer er benhård. I USA konfronteres hun for første gang med det faktum, at hun er sort – med hele det rod af fordomme og forstillelse, det indebærer i det land. Hun kæmper for at skabe fast grund under fødderne, er tæt på at gå ned og får undervejs en så dybt skamfuld oplevelse, at hun vælger at bryde kontakten til Obinze.

Da hun efterhånden, takket være blandt andet en generøs hvid kæreste, løftes op i et intellektuelt middelklasseliv, får hun overskud til at skrive en succesfuld blog, hvor hun reflekterer over race, identitet og sprog. Her undrer hun sig bl.a. over de store forskelle på afro-amerikanere og afrikanske indvandrer. Men også over, hvorfor Michelle Obama glatter sin afro, og hvorfor nogle hvide kvinder er så bange for at diskriminere, at de synes, at alle sorte er spændende og smukke.

I mellemtiden må Obinze hjemme i Nigeria opgive sin drøm om at komme til USA og sniger sig i stedet ind i England og slår sig ned i London. Hvor han derhjemme tilhørte den privilegerede klasse, er han her nødt til at leve illegalt og tage de mest usle lavindkomst job. Til sidst planlægger han også et fupægteskab for at få lov til at blive, men udvises til Nigeria, inden det bliver en realitet – og inden den sidste rest af værdighed i ham er udryddet.

Americanah

I sidste del af bogen beslutter Ifemelu efter mange år at vende tilbage til Lagos, hvor Obinze i mellemtiden er blevet velhavende, gift og far til en lille pige. Spørgsmålet er naturligvis, om han helt har glemt sin ungdomskærlighed, eller de kan finde ud af noget sammen. I denne del får vi gavmildt indsigt i både livet på nigerianske damebladsredaktioner, giftelystne veninders overlevelsesstrategier, forholdet mellem mænd og kvinder, snobberi, kulturvaner og meget mere. Hvis der er en konklusion, er det den, at vi alle, uanset hudfarve og sprog, styres af de samme længsler og håb.

Men det er også her jeg bliver lidt skuffet. For Ifemelu, der ellers var en skarp iagttager af raceforskellene i USA, virker påfaldende uinteresseret i, hvordan Obinze har båret sig ad med pludselig at blive så styrtende rig. Og Obinze selv, der ellers beskrives som meget retskaffen, tager heller ikke stilling til forretningsmetoderne i sit land, hvor over halvdelen af befolkningen fortsat lever under fattigdomsgrænsen. Men måske er det fordomsfuldt at synes, at afrikanske forfattere partout skal gå i dybden med sit lands problemer med korruption og fattigdom. Jeg tror, det i høj grad har været Adichies ønske, at hendes læsere skal give sine egne fordomme et grundigt serviceeftersyn. Så det vil jeg nu gøre, og samtidig sætte pris på, at Americanah gør så meget andet. Først og fremmest tegner den et dejligt nuanceret kvindeportræt, som det er svært at slippe igen.

Americanah af Chimamanda Ngozi Adichie, fra Gyldendals forlag kan købes her

Tip! Se et timelangt interview med den intelligente og lattermilde Chimamanda Ngozi Adichie fra hendes besøg i Danmark tidligere i år her

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *